miércoles, 15 de octubre de 2014

Ébola, el nuevo nombre del miedo

Tengo suficiente edad como para recordar la aparición del SIDA en el panorama mundial del miedo. Es un recuerdo muy poco grato, porque el conocimiento de esa enfermedad lo adquirí a través del dolor inmenso de ver morir a montones de amigos cercanos, víctimas de una cosa horrible que acababa con su bienestar en pocos meses y con su vida en algunos más; al inicio, contraer “el bichito” era sin duda alguna una sentencia inapelable de muerte. Los primeros síntomas eran casi siempre los mismos, extrema delgadez (a causa de horribles diarreas) debilidad paralizante y manchas en la piel. A eso seguía, casi siempre, la hospitalización y la muerte. Aunque el proceso podía tomar algunos meses, salvarse del SIDA era prácticamente imposible; quienes en aquella época tan dura (no tan lejana) lo hacian, quedaban para siempre marcados por el estigma segregador de ser distintos.
Fue bautizada como “cáncer gay” por la prensa sensacionalista que nunca falta y convertida en lo peor que podía sucederle a una familia de bien, pues de muchos modos (hasta erróneos) implicaba admitir públicamente que tu hijo, tu hermano y muchas veces tu padre, había vivido una vida de costumbres sexuales no muy santas, de las que nadie – ni entonces ni ahora – se siente cómodo al hacerlas públicas. Fue, probablemente, el mas fatídico de los sucesos con los que se despidió el siglo XX, sin duda un siglo abundante en malas noticias. Para más de una generación, el SIDA ha sido el fantasma más temido en algo tan natural como sus primeros encuentros sexuales y para un numeroso grupo de jóvenes, el amor siempre estará asociado a un pedacito de látex. Nuestros jóvenes (sobre todo aquellos que deciden ejercer la libertad de tener relaciones sexuales con sus pares de género, hay que decirlo) no tienen idea de lo que se siente al hacerlo "rueda libre". La razón: el miedo a una enfermedad que aun cuando está convertida en padecimiento crónico llevadero, sigue causando estragos en poblaciones de riesgo; es decir, entre promiscuos, drogadictos y habitantes del África subsahariana, sin distingo de preferencias sexuales. 30 y pico de años más tarde una parte del mundo "civilizado" ha aceptado despojar el SIDA de su condición estigmatizante. Sabemos, mal que nos pese, que el bichito puede picarle a cualquiera, nos lo enseñó Erwin "Magic" Jhonson. Por eso, tal vez, hemos aprendido a desafiar el miedo que una vez amenazó con paralizarnos, hasta encontrar maneras de burlar su significado mortal. La vida, en algún momento comenzó de nuevo a parecernos normal.
Hasta que en plena segunda década del siglo XXI una nueva plaga, desmedidamente grave,  no solo está poniendo en peligro nuestra libertad de volver a amarnos, está amenazando también la posibilidad de saber que, como humanos, necesitamos sentir y expresar afecto; una vez más, el miedo, en medio de otros padeceres de los tiempos que corren, gana la partida, la gran diferencia es que, ante el Ébola lo más sencillo que puede sentirse es precisamente miedo, si no lo cree así, veamos sus números: 4487 personas han muerto en el brote surgido en África Occidental en febrero de 2014 y se supone que alrededor de 9 mil personas están esperando la aparición de los síntomas. 5 capitales africanas se comparten el dudoso merito de ser las que alojan el mayor número de víctimas, en ellas, más de 2000 profesionales de la salud hacen el esfuerzo de plantarle cara y,  según todas las predicciones,  (OMS mediante) en 60 días se estará hablando de 5 mil nuevos casos semanales, con una rata de muerte del 70%. Todo por un virus conocido desde 1976 cuyas mutaciones y cadena de contagio continúan siendo relativamente inciertas o poco difundidas. En un nivel primario, no cabe nada más que el más grande de los miedos.
El problema es que el miedo - lo dicen los modernos - es una energía paralizante. Es decir, tal como sucedió hace más de 30 años con el SIDA, el miedo nos está pavimentando el camino con errores. Sobre todo en el antiséptico primer mundo Merkeliano al que empiezan a llegar tanto los primeros casos, como las primeras - grandes,  intensas - histerias vendedoras de periódicos. Hoy día, Teresa Romero y su perro Excalibur son más trending topic que Artur Más y su disparate separatista. España, por solo mencionar uno, aparece en el mundo como el primer país occidental enfrentado a una “crisis nacional de salud” debido al virus, con todo el drama y la exageración del caso. Y me disculpan, pero un caso de Ébola, contraído en circunstancias que no están nada claras, no es suficiente razón para todo ese escándalo cuyas consecuencias ya están siendo nefastas para la convivencia de tirios y troyanos.
No quiero parecer  insensible. Quiero eso sí, ser cauto. Hasta ahora, fuera del África Occidental solo se conocen tres casos de contagio: Dos enfermeras norteamericanas y una española. Las tres, aferradas a la vida, batallando contra la enfermedad, muestran las señales inequívocas de que no es en Europa ni mucho menos en Estados Unidos donde hay que poner el acento en la lucha contra el Ébola. Una lucha que no acepta dilaciones y que no se ha emprendido, probablemente, porque África sigue siendo un territorio lleno de lejanías. Quizás, innecesario.
Mientras tanto, mientras se toma conciencia de la gravedad del asunto y nos sobreponemos al miedo de una enfermedad que quizás no necesite la horrible vestimenta de película de ciencia ficción, ni el aislamiento inhumano al que se exponen incluso los sospechosos de haber estado cerca de un enfermo, tendríamos que aprender sin demora que el virus de Ébola no se transmite (tal como sucedió en su momento con el virus que ocasiona el SIDA) de otra forma que no sea por contacto directo de las mucosas de una persona sana con los fluidos corporales de un enfermo que ya presentó síntomas. Es decir, emprenderla contra los vuelos procedentes de África, hoy convertidos en viajes del horror es, no solamente el primer error de una larga lista, es cerrarle los ojos a la verdad y aumentar la venta de periódicos.
El Ébola es terrible; desgraciadamente por ahora, lo es solo para los africanos. Lo primero que debemos hacer entonces es empezar a mirar a ese continente - agredido por todo - con un poco de respeto; no sea que ahora nos dé, en el mundo “civilizado” por sentar a los negros en la misma paila infernal donde una vez sentamos a los hombres homosexuales.

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